2019年度教員派遣プログラム(IEJ Program)参加レポート

トロント日本商工会では、現地校で日本の子供達を教える先生方に感謝し、日本を理解して頂くため毎年オンタリオ州の小・中学校の先生を日本教育研修に招待しています。

(The original essay in English follows)


「Thank you for the trip to Japan!」

コリン ピンクニー
トロント市マクマリック ジュニア パブリックスクール 校長


皆様に心から感謝いたします。皆さんにサポート頂き、今回、教員派遣プログラム(IEJ)参加を通じて一生に一度の素晴らしい旅をすることができました。12日間のIEJプログラムで日本国内を数か所旅行し、また、幸運なことにプログラム終了後、個人で9日間東京滞在を延長し更に色々な経験をしてきました。

滞在中の自由時間を使って、1997年から、長年の日本人女性パートナーと日本で暮らしている私の弟に会い、さらに見聞を深めることができました。めったにない機会を頂き、それを通じて日本の人々、伝統、宗教、学校、歴史について学びました。それが今回の旅の私の目的であり、見事に達成されました。

新たに得た知識をもって、ここトロントの職場で日本人家族と共に仕事ができるのが楽しみで、また、いつかは自分の家族を連れてこの素晴らしい国を再訪し日本を体験できる日を待ち遠しく思います。

東京に到着すると、IEJ代表の方に暖かく迎えられ、案内してくれたシャトルバスに乗りきれいなホテルへ直行しました。すぐに人々のフレンドリーさとヘルプしてくれようとするもてなしの心を感じました。それは日本滞在中に幾度も体験し、忘れがたいものとなりました。

ホテルの部屋へ入ると、気の利いたちょっとした物が色々と備え付けられているのがすぐ目につきましたが、日本ではそれが普通だと知りました。トロントで行われた旅行前のミーティングで日本の伝統・やり方について知識を得ていたのはたいへん有難かったです。おかげで、北米からのビジターがよく混乱すると聞く、トイレに付いているいくつものボタンを見ても安心でした。

東京での体験は、はじめに、いくつか異なる教育現場を案内してもらいました。日本を知るためのスタートとして素晴らしかったと思います。自分の学校の生徒、保護者、職員を支える小学校校長として、知らない事柄や自分たちと違った方法を学ぶというのはたいへん興味深いことでした。

インターナショナルハイスクールを訪問した際には、高校性が高水準で尊敬ある態度で行動しているのと思いました。例えば、授業中アルコールを蒸留するというタスクで、アルコールの瓶や缶を開けても生徒たちはふざけたり余計なことをせず課題に集中しており、たいへん感心しました。

その翌日訪問した小学校では皆に大歓迎され、私は訪問グループで唯一のカナダ人であったにもかかわらず、学校中でカナダの旗を持って盛大に迎えてくれました。この小学校では何時間か授業をする機会も頂きました。生徒たちは、私との出会い、トロントの多様文化がカルチャーをいかに急速に変化させているかという話を自分たちと比べるなど、愉しんでくれたようでした。

東京を発つ前に、着物について色々学ぶ機会がありました。このように(日本人が)伝統に誇りを持つているのを見る機会が旅行中幾度もありましたが、そこでは特別に参加女性全員が着物を試着、男性は武士の着物を着せてもらいました。


広島訪問は深く印象に残りました。新幹線に乗って一日が始まるというのは刺激的で、正確で細かく行き届いた日本をそこでもまた見ることができ、トロントの交通機関もこうだったらよいのにと思いました。広島では経験豊かなツアーガイドが同伴してくれ、普通ではなかなかできない経験が更に深いものとなりました。広島博物館に話を戻すと、大惨事を生き延びた人々が作ったアートに感動しました。また、あの運命を決する日の恐ろしさを、実際の生存者から個人の体験を聞いたことで、更に理解を深めることができました。

次に、宮島、京都、奈良を訪ねました。神社や寺院等で有名な地です。宮島でのランチは素晴らしく忘れられません。私のように食が大好きな人間にとって、日本の食事は期待を裏切ることがありません。トライできるものは全て食べ、初めての味や組合せも皆美味しかったです。豊かなシーフードを基本とする食事、身体に良いものを沢山食べることができ、最高でした。

しかし、この地域の仏教と神道について学んだことで、各地で満喫したガストロノミック体験を超えるぐらい気持ちが高まりました。色々な神社や寺を歩いて巡り、これらの宗教に関わる伝統を知ることができました。異なる宗教の強みを併せ、共存させ育んでいくことのできる日本人の能力はたいへん興味深いものです。私の弟家族と一緒に過ごした際には、「大祓」の儀式に興味を持って参加、日本での様々な物の見方について知ることができました。

京都では、歩くことが大好きなという私の趣味と、この地にある豊かな信仰の歴史が相まって、哲学の小径をはじめ多くのスポットを散策できました。どの神社を見てもその内容や儀式など壮観でした。旅行中、行事や儀式にできるだけ参加し色々知りたいと思いました。


そこではまた、ホストファミリーの家にステイする機会をいただきました。旅行中きれいな宿やホテルでの最高の食事を楽しんだにも関わらず、ホストファミリーと過ごした体験は素晴らしく、書ききれないほど多く日本に関する知識を得、勉強になりました。

バスが到着し最初に出会った瞬間から(私を迎えるための素敵なサインを作ってくれました)、お別れを言う時まで、本当にオープンに心から歓迎してくれていると感じました。はじめて会った瞬間にまるで自動的に私も家族の一員となったように思えました。ステイした家庭には、元気いっぱいの小さい女の子が二人いて、どこも同じだなと感じることができ、それと同時に、日本の家庭とトロントで私のように英系カナダ人が二人の子育てをする家庭を比べ、違いも見ることができました。


IEJグループと共に過ごした最後の二日間は、体験したことに関するプレゼンテーションの準備と、各自好きなことをして過ごせる自由時間でした。親しくなった参加者数人と、画廊・美術館に行ったり、世界初のデジタルアートミュージアムへ行きました。一番古いアートとして知られる作品と、目もくらむような最新アートの両方を鑑賞して、IEJプログラムの終わりにふさわしい感じがしました。最終日の夜、私たちのグループは、日本で各自体験した旅を通して、どこへ行っても、おもてなしの心で「歓迎」を受けたことが一番印象に残ったと話しました。

東京滞在を延長したことで時間ができたので、ゆっくりと自分のペースで、やりたかった事を掘り下げることもできました。弟、弟の彼女、その他の友人と過ごすこと、自分ひとりで過ごす時間も日本でしたいことでした。

東京都内の路線の仕組みがだいぶよく分かるようになり、毎日何キロも歩きました。スポーツが大好きなので、三カ所で野球を観戦、日本の野球殿堂、浦和にてサッカー観戦、そして東京の相撲の本拠地へ行きました。様々な市場へ行き、いままで食べたことのない新鮮な魚や食品を試食もしました。もちろん、観光地である東京タワーなどもその数日を使って見て回り、日本の首都体験を締めくくりました。


日本滞在中、日本の人々、伝統、宗教、学校について、日本の歴史など、多くを学んだという事がお伝えできたでしょうか。教員研修プログラムの目的は確実に達成され、私は本当に皆さんに感謝しています。

感謝の気持ちは言葉では言い表せませんが、今後日本のヘリテージを持つ生徒とその家族を支援していくにあたって、更に知識を得た私のこれからの行動で現していきます。教育の場において日本人関係者とさらに効果的に繋がりを深めていきたいと思います。それはもちろん、当校、トロントのMcMurrich Public Schoolにおいて土曜日の補習校をできる限り支援していくということでもあります。

再び日本を訪ね、私の家族や新しくできた日本の友人と過ごす日を待ち遠しく思います。改めて皆様に心からお礼を申し上げます。



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IEJ Program 2019

Colin Pinkney – Principal McMurrich Jr. PS – Toronto-

Thank you for the trip to Japan!

Thank you to you all. Your support helped provide me an incredible trip of a lifetime through the International Educators to Japan Program. I had the opportunity to travel to several different locations in Japan over the course of my twelve-day IEJ stay and was fortunately able to extend my stay on my own in Tokyo for an extra nine days to enrich my experiences. Throughout my stay I was often able to gain even more insights by spending free time with my brother who has lived in Japan since 1997 and his long time Japanese female partner. Throughout my stay, with all of the unique opportunities I had, I learned many things about the people, the traditions, the religions, the schools, and the history of Japan. The trip’s goals of me developing my understandings in these areas were clearly met. I can’t wait to work with our Japanese families here in Toronto with these new understandings, and to eventually return to Japan with my family to re-immerse myself in this incredible country.

As soon as I arrived in Tokyo, I was warmly greeted by a representative from the IEJ, who directed me to a shuttle bus that took me straight to my beautiful hotel. Right away I was struck by the friendliness of the people and apparent willingness to help. These themes recurred consistently throughout my stay and will stay with me always. When I went in to the hotel room I immediately noticed all of the little extras that I would learn were typical of the Japanese ways. And yes, I was glad to have had a pre-trip meeting in Toronto to learn about some of the traditions before I went so that I was comfortable the extra buttons in the washrooms that confused many other North American visitors.

In Tokyo we were treated to a few different activities. Right away we were brought into a few different educational settings. This was a fantastic introduction to Japan for me because as an elementary school principal who is interested in helping all of my school’s students, parents and staff, seeing new things and learning about the different ways of doing things was most interesting. We visited an International High School where I saw the respect and tradition of high standards for the students in action. For example, I was struck by the fact that students were able to work with open cans and bottles of alcohol and stay focussed on the task of distilling the alcohol without any silliness. At the elementary school we visited the next day, we were all greeted warmly, although as I was the only Canadian visiting, I had an extra-special welcome as there were Canadian flags to welcome me throughout the school. I also had a chance to teach a few lessons at this elementary school. The students were excited to meet me and to learn about how diverse Toronto is and how that dramatically changes the culture in our city compared to their own. Before leaving Tokyo, we had a chance to learn about kimonos in great detail. This pride of tradition was something I witnessed many times over my stay and in this particular case all of the women in our group got a chance to wear kimonos and all the men, including myself, got the opportunity to dress up as samurai soldiers.

Our next stop was down to Hiroshima and this was a day that will stick with me always. The Shinkansen was an exciting way to start the day and was another example of the precision and detail I wished our own systems back in Toronto had. In Hiroshima, we once again had the chance to work with experienced tour guides which helped me get far more out of my experiences, than I ever normally would have had the chance to get. Back at the Hiroshima Museum, I was struck by the art work that was on display that had been created by some of the survivors of the devastating event. But hearing from an actual survivor who detailed the horrors of that fateful day and his personal experiences thereafter enriched my understandings that much more.

The next part of our trip was spent visiting Miyajima, Kyoto, and Nara, which as you know are all renowned for their shrines and more. In Miyajima we were treated to the most incredible of lunches that I will also never forget. Being someone that loves food as much as I do, the food in Japan didn’t ever disappoint. I tried everything that I could and loved all of the new flavours and combinations. The opportunity to eat as healthily as I did with a rich base in seafood was incredible. However, above and beyond the gastronomical experiences that I enjoyed everywhere I went, in this particular area learning about the Buddhist and Shinto religions was uplifting. I spent a lot of time walking around the different shrines and temples, learning about some of the traditions associated with these religions. The ability of the Japanese people to bring the strengths of these religions together and to have them co-exist and thrive together as they do was fascinating to me. When I was with my family, I was keen to participate in the Great Purification ritual with them, and this increased my understandings of the perspectives of many in Japan as well. In Kyoto, my personal love of walking, combined with the rich religious history in the area, allowed me to explore the famous Philosopher’s Path and many different sites. The shrines throughout the area were often spectacular in the detail and the practices that took place. I participated to the best of my developed understandings throughout my stay in the rituals and practices.

For several days in this area, I was able to stay with a host family. Despite being spoiled with our beautiful accommodations and the first-class food while in our hotels, this host family experience enriched the depth of my Japanese learnings in too many ways to list. From the moment I first saw them as we pulled up in our bus (they had made beautiful signs to welcome me), to the moment we said our good-byes, I felt a sincere welcome and openness from them. I felt that from the very first moment that we met that I was automatically included as one of the family. The particular family I stayed with had two young energetic girls that helped me see the commonalities that exist, but the differences also, while raising a family in Japan as compared to my family that I’m raising as an English-Canadian with two children in Toronto.

For our last couple of days together with the IEJ group we prepared for our final group presentation that we would share regarding our experiences together and had some free time to do as we wish. Together with some new friends, I visited several art galleries, and also attended the world’s first digital art museum. The mix of seeing some of the oldest art known to us all and also seeing the dazzling new art form was an appropriate way for me to wrap up my time with the IEJ program. On the final evening our group highlighted the generous spirit of “welcoming” that was pervasive everywhere we went throughout our different journeys together in Japan.

With the extra time I was afforded in Tokyo by extending my stay, I was able to go at a slower pace, and dig even deeper into some of my passions. For me that included time with my brother, his girlfriend, other friends, and time on my own. I spent a lot of time walking about uncovering things independently. I became completely comfortable with the Tokyo transit systems and walked for many kilometres every day. As someone who loves sport, I attended three different baseball games all in different venues, the Japanese Baseball Hall of Fame, a football match in Urawa, and the home of sumo-wrestling in Tokyo as well. I went to a variety of markets and sampled all kinds of fresh fish and foods I had never tried before as well. Of course, I also went to a few other touristy spots such as the Tokyo Tower during these extra days as well to round out my time in the capital.

As I hope you can see I learned many things about the people, the traditions, the religions, the schools and the history of Japan in my time there. The goals of the program were clearly met, and I am incredibly thankful to you all. My appreciation cannot be justified with words alone. However, my actions moving forward as I continue to support students and families of Japanese heritage, will be much better informed. I hope to be able to connect with all of our Japanese stakeholders in the school system in deeper and more effective ways. Of course, at my school of McMurrich Public School in Toronto that also means supporting the Japanese School on Saturdays as best as I can. I can’t wait to return to Japan and renew my relationships with my family, and new friends, that live there as soon as I can. From the bottom of my heart, thank you all once again.



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