「こんにちは!」新代表者紹介インタビュー

<第28回>

カナダ住友商事

GM Toronto & VP Corporate Division

ピエール レミア氏

(English version is followed by Japanese)

神林)御社の事業内容のご紹介をお願いします。

レミア氏)カナダ住友商事は主に鉄関連のビジネスを行なっています。鉄道、車、電気に関わる鉄製品や圧延材の他、掘削やライン用のパイプも扱っています。また、カナダから日本へ野菜や豆、ビールを作るモルトの輸出業務も行なっています。マリンフェンダーも大切なビジネスです。住友ゴム工業会社の、船の着岸に使う特別なゴムを扱っています。

神林)そのゴムは日本から輸入されるのですか。

レミア氏)そうです。日本からカナダへ。そしてパナマにも輸出しています。パナマ運河は工事中ですから、我々がその材料を供給しています。

神林)御社が設立されたのはいつですか。

レミア氏)1961年ですからカナダでビジネスを始めてもう50年以上になります。

神林)カナダで一番歴史のある日系企業さんのうちの1つですね。

レミア氏)設立はバンクーバーでした。その後、カルガリー、モントリオールと東へと拡大していきました。

神林)少し前までカナダでの本社はトロントでしたが、カルガリーに移転されたのはなぜですか。

レミア氏)2年前、カナダの業務が再編され、ビジネス別にアメリカと統合されました。そのときにカルガリーのほうが便利であるということで決定しました。

神林)御社の従業員さんは何名ですか。また、日本人駐在員さんはカナダにいらっしゃいますか。

トロントでは現在8名、アメリカ住友商事の子会社であるSteel Summitの従業員が6名。オフィスを共有しています。カナダ全体では29名の従業員がおり、日本人駐在員はバンクーバーとカルガリーにいます。

神林)日本企業で働いてみてどのような印象を持たれていますか。

レミア氏)1社での経験しかないので全体のことは言えませんが、アプローチが違うという印象です。一般的にいって、よりコンセンサスを重視しています。何かを決めるときに間違いを犯さないように非常に慎重で時間が掛かります。一方、みな礼儀正しいですし、個人を尊重する意識が高いですね。

神林)そんな風に感じているんですね。

レミア氏)はい。同僚は皆親切ですし、理解してくれます。きっと様々な場所での経験があって、世界各地で起こっていることや文化を尊重するという意識が高いのだと思います。

神林)すばらしいですね。ところで、レミアさん自身の今までのご経歴について教えていただきたいのですが。

レミア氏)生まれも育ちもケベックです。トロントには英語を勉強しに半年間の予定で来たのがきっかけです。その後ケベックシティに帰る予定だったのですが、サマージョブが決まったので残ることになりました。それが1983年のことです。その後イタリアの貿易会社で数年経理の仕事で勤務したあと、Bell Mobilityという会社へ移りました。ポケベル事業部に配属され、13年の間さまざまなポジションを経験しました。そして今のカナダ住友商事へ移りました。それ以来もう11年になりますね。

神林)差し支えなければ、プライベートなことについてもお聞かせ願えますか。

レミア氏)20歳、18歳、16歳、12歳の4人の子どもがいます。私の妻も日系企業で働いています。スポーツは自転車が好きです。ほとんど毎日乗りますね。家からオフィスまでは30分程度ですが、週末には100キロ乗ることもあります。

神林)これからいい季節になりますね。

レミア氏)そう願いたいものです。ゴルフも好きですが、近年忙しくてあまりできませんでした。夏はカヤックもいいですね。冬はダウンヒル・クロスカントリースキーが楽しいです。

神林)商工会は御社のビジネスにどのようにお役に立てるでしょうか。

レミア氏)難しい質問ですね。いままであまり商工会には関わってきませんでしたが、今は商工会登録代表者となりました。ですから、時間を見つけてたくさんの商工会会員さんにお会いして情報交換をしたいと思います。

神林)インタビューは以上です。本日は御社のビジネスやラミアさんご自身のことを伺う良い機会となりました。ありがとうございました。

28th Interview>

Sumitomo Canada Limited

GM Toronto & VP Corporate Division

Mr. Pierre Lemire

Kambayashi: Please introduce your business, such as the nature of your business, the history of your company in Canada, and the number of employees at your office.

Mr. Lemire: Sumitomo Corporation has a long history of doing business in Canada. Our main business is mostly related to the steel industry. We handle various steel products for railways, automobile and rolled steel. We also operate steel tubular products used for drilling and lining pipes. Additionally, we have a food business, exporting vegetables and beans from Canada to Japan. We also export malt to Japan for the making of beer.  We also specialize in the marine fender business. We distribute rubber used for boat docks. It is a special, high quality rubber that we supply from Sumitomo Rubber.

Kambayashi: Are these rubbers imported from Japan?

Mr. Lemire: Yes, we bring it from Japan to Canada and North America.  Right now we are supplying materials that are being used for the restoration of the Panama Canal.

Kambayashi: When was your company founded in Canada?

Mr. Lemire: The company was formed in 1961, so it has been 50 years since we started business in Canada.

Kambayashi: You are one of the oldest Japanese companies in Canada.

Mr. Lemire: The company started in Vancouver initially. Then as business developed, we grew and expanded eastward to Calgary and Montreal.

Kambayashi: Your head office used to be in Toronto but moved to Calgary a few years ago. What was the reason?

Mr. Lemire: Two years ago, Sumitomo Corporation in Japan reorganized its global organization structure and consolidated offices into major regional groupings.  Our operation now falls under Sumitomo Corporation North America, which is headquartered in the US. At the same time it was decided to move the location of the head office to Calgary.

Kambayashi: How many employees are there in this office, and are there any Japanese expatriates in Canada?

Mr. Lemire: We have 8 employees here and another 6 employees from a company called “Steel Summit International Trading” owned by Sumitomo Corporation of America. We share the same office location. We have 29 employees throughout Canada. Our Japanese expatriates are in Vancouver and Calgary.

Kambayashi: What is your impression of working in a Japanese company?

Mr. Lemire: I can only give you my own personal experience as an employee of Sumitomo Canada. I feel the approach is different. In general Japanese managers go for more consensuses. They are very careful when making decisions and take more time in trying to make the right decision. On the other hand what I find very attractive is they are polite and are respectful to everybody.

Kambayashi: Do you feel that?

Mr. Lemire: Yes. Everybody I work with is very kind and understanding. I think it is because usually they have experience working in many cultures and locations. They are aware of what is going on in the world and are respectful of other cultures.

Kambayashi: I am glad to hear this. Could you describe your employment history?

Mr. Lemire: I am from Quebec and came to Toronto to learn English. This was supposed to be for 6 months upon which I thought I would be returning to Quebec City. However, I found a summer job in the Toronto and stayed. This was 1983. My first fulltime job was also in a trading company and I was hired for accounting and bookkeeping. This was an Italian company and I stayed there a couple of years. Then I moved to Bell Mobility’s paging division and started there as an internal auditor and had various positions there over a period of 13 years. I then moved to Sumitomo Canada started in administration, accounting and HR. It has been 11 years since I started working in Sumitomo.

Kambayashi:  Is there anything you would like to share with us regarding your private life?

Mr. Lemire: I have 4 children; 20, 18, 16, 12. My wife is also working with a Japanese company. My biggest hobby in sports is cycling. I ride a bicycle almost every day. It takes 30 minutes from my home to the office. In the weekend I even ride for 100 km.

Kambayashi:  It will be a good season soon.

Mr. Lemire: Hopefully! I play golf but for few years I was too busy to play. Also, I enjoy tennis. During the winter, I enjoy downhill and cross-country skiing.

Kambayashi: How do you expect Shokokai to further your company’s goal?

Mr. Lemire:  As the new general manager of the Toronto office, I am looking forward to taking advantage of the networking opportunities that I understand Shokakai offers.  Until recently,  I used to be more in the background, so I welcome the chance to get out  and meet other members and exchange information with them.

Kambayashi: This concludes our interview for today. Thank you for taking the time to share your background, you company’s file and your views with us. It was a pleasure.

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